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Causas

Los factores causales más comúnmente implicados son:

  1. Tabaco: la mayor parte de los pacientes con EPOC son o han sido fumadores/as. Se estima que aproximadamente el 10-15 % de las personas fumadoras pueden padecer EPOC.
  2. Exposición pasiva al humo de tabaco: el riesgo es especialmente importante en los niños, habiéndose puesto de manifiesto que los hijos de padres fumadores presentan valores de función pulmonar inferiores a las encontradas en los hijos de padres no fumadores.
  3. Factores ocupacionales: algunos estudios han mostrado diferencias significativas en los datos de función pulmonar y de prevalencia de EPOC en trabajadores de minas, fundiciones, etc.
  4. Contaminación ambiental: puede jugar un papel como coadyuvante, unida a otros factores causales como el tabaco.
  5. Hiperrespuesta de la vía aérea: la presencia de hiperreactividad bronquial se asocia a un peor pronóstico de la EPOC.
  6. Genética: no todos los fumadores desarrollan EPOC, lo que sugiere que los factores genéticos pueden modificar el riesgo individual.